Corallo di Staghorn - Acropora cervicornis

corallo di Staghorn - Staghorn coral - Acropora cervicornis

corallo di Staghorn – Staghorn coral – Acropora cervicornis – intotheblue.it

 

Il corallo di staghorn (Acropora cervicornis) è un corallo sassoso ramificato con rami cilindrici che vanno da pochi centimetri a oltre due metri di lunghezza e altezza. Si verifica negli ambienti di barriera corallina e fore reef da 0 a 30 m (da 0 a 98 ft) di profondità. Il limite superiore è definito dalle forze d’onda e il limite inferiore è controllato da sedimenti sospesi e disponibilità di luce. Le zone di barriera anteriore a profondità intermedie di 5-25 m (16-82 piedi) erano precedentemente dominate da vasti monofore di coralli staghorn fino alla metà degli anni ’80. Questo corallo mostra la crescita più rapida di tutti i coralli frangiati dell’Atlantico occidentale noti, con rami che crescono in lunghezza di 10-20 cm (3.9-7.9 in) all’anno. Questo è stato uno dei tre coralli caraibici più importanti in termini di contributo alla crescita dei reef e all’habitat della pesca.

Distribuzione
Il corallo di Staghorn si trova in tutte le Florida Keys, Bahamas, le isole dei Caraibi e la Grande Barriera Corallina. Questo corallo si trova nel Golfo del Messico occidentale, ma è assente dalle acque degli Stati Uniti nel Golfo del Messico, così come le Bermuda e la costa occidentale del Sud America. Il limite settentrionale si trova sulla costa orientale della Florida, vicino a Boca Raton. Nel sud-est asiatico, cresce rapidamente e abbondantemente nelle barriere coralline delle coste del Sabah, in Malesia.

corallo di Staghorn - Staghorn coral - Acropora cervicornis

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Minacce e preoccupazioni
La modalità di riproduzione dominante per i coralli staghorn è asessuata, con nuove colonie che si formano quando i rami si staccano da una colonia e si ricollegano al substrato. Questa caratteristica della storia di vita consente una rapida ripresa della popolazione da disturbi fisici come le tempeste. Tuttavia, rende molto difficile il recupero da episodi di malattia o sbiancamento (dove vengono uccise intere colonie o persino interi chiodi).

La riproduzione sessuale avviene tramite la generazione di radiodiffusione di gameti nella colonna d’acqua una volta all’anno in agosto o settembre. Le colonie individuali sono sia maschili che femminili (ermafroditi simultanei) e rilasceranno milioni di gameti. Le larve di corallo (planula) vivono nel plancton per diversi giorni fino a trovare una zona adatta per insediarsi; sfortunatamente, pochissime larve sopravvivono per stabilirsi e metamorfosarsi in nuove colonie. La preponderanza della riproduzione asessuata in questa specie solleva la possibilità che la diversità genetica nelle popolazioni rimanenti possa essere molto bassa. Queste incertezze sul potenziale di reclutamento / recupero e sullo stato genetico sono le basi per maggiori preoccupazioni demografiche per questa specie.

Dal 1980, le popolazioni sono crollate nel loro raggio d’azione da epidemie (principalmente malattia della banda bianca), con perdite aggravate localmente da uragani, aumento della predazione, sbiancamento e altri fattori. Questa specie è anche particolarmente suscettibile al danno da sedimentazione e sensibile alla variazione di temperatura e salinità. Le popolazioni sono diminuite fino al 98% nell’intervallo e si sono verificate estirpazioni localizzate.

 

https://en.wikipedia.org/wiki/Staghorn_coral

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