Noce di Mare - Mnemiopsis leidyi

Noce di Mare Mnemiopsis leidyi Sea Walnut ctenoforo ctenophore
La Noce di mare (Mnemiopsis leidyi A. Agassiz, 1865) è uno ctenoforo appartenente alla famiglia Bolinopsidae. Al genere Mnemiopsis Agassiz, 1860 appartengono altre due specie: la M. gardeni e la M. mccradyi, con un’area di distribuzione diversa; l’opinione più accreditata è però che le tre specie siano forme zoologiche diverse della M. leidyi anche se mostrano un certo polimorfismo dovuto agli adattamenti ambientali.

Plancton - Medusa

Descrizione
La Mnemiopsis viene facilmente scambiata per una medusa per via della sua trasparenza, ma è lontano dall’esserlo.

Il corpo trasparente ed ovale presenta sei lobi, di cui due sono evidenti a prima vista (ogni grosso lobo si alterna con due piccoli), sui quali sono disposte delle fila di pettini ciliati; due fila per ogni grosso lobo ed una sola per ogni lobo piccoli. Questi cigli brillano di una luce blu-verde quando vengono stimolati dalla luce o dal contatto. Usa i suoi numerosi tentacoli per nutrirsi, essi però, a differenza dei cnidari, non sono urticanti per l’uomo: sono colloblasti adesivi che non emettono nessuna tossina che sono disposti lungo due lunghi e fini tentacoli che fluttuano nell’acqua. L’intero corpo è costituito al 97% da acqua ed ha dimensioni ridotte: misura circa 7–12 centimetri di lungo per 2,5 cm di largo.

Plancton - Medusa

Habitat
È una specie originaria dell’Atlantico introdotta con l’acqua di zavorra delle navi cisterna nel Mar Nero, nel Baltico e nel Caspio. Con il tempo ha colonizzato anche altri mari fino a raggiungere anche il Mediterraneo orientale.

Vive nelle acque poco profonde ed eutrofizzate. Le specie sono molto tolleranti ai cambiamenti ambientali (sono eurialine e euriterme) e di conseguenza molto resistenti: si possono sviluppare sia in estuari del mar Baltico che in acque calde e povere in ossigeno.

Noce di mare - sea Walnut - Mnemiopsis Leidyi - intotheblue.it

Noce di mare – sea Walnut – Mnemiopsis Leidyi – intotheblue.it

 

Ecologia
La Mnemiopsis è un animale carnivoro che si nutre di zooplancton, tra cui anche i crostacei ed altri ctenofori, oltre a larve ed uova di pesce. I suoi predatori sono in genere vertebrati, fra i quali pesci ed uccelli, ma anche altro zooplancton, come le specie di Beroe o diverse meduse Scyphozoa.

Il successo ecologico della M. leidyi è dovuto alla sua capacità di utilizzare le sue ciglia per generare una corrente che trascina grandi volumi d’acqua per essere filtrati, senza che le sue prede possano notarlo. Questa “predazione furtiva” fa della Mnemiopsis un predatore generalista molto efficace, che cattura una vastissima gamma di prede microplantoniche (ossia di circa 50 µm), dei copepodi (+/- 1 mm) e delle larve di pesci (fino a 3 mm o più). L’efficacità e la polivalenza di questo meccanismo rende la M. leidyi una specie distruttrice e molto invadente quando non controllata dai suoi predatori.

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Riproduzione
È ermafrodito, quindi capace di auto-fertilizzarsi. Le gonadi contengono gli ovari, mentre grappoli di spermatofori sono presenti nel gastroderma. La fecondazione avviene esternamente, di notte, con le uova e gli spermatofori rilasciati nella colonna d’acqua. Le uova rilasciate sviluppano rapidamente uno strato esterno spesso dopo aver toccato l’acqua salata. In tal modo, possono essere prodotti da un esemplare adulto anche 10 mila uova in aree dove le prede sono abbondanti. Le Mnemiopsis sono fertili appena raggiungono una dimensione di circa 15 mm.

Pericolosità
La Mnemiopsis stata inserita nell’elenco delle 100 tra le specie invasive più dannose al mondo.

I danni sono dovuti alla sua prolificità e al suo regime alimentare a base di zooplancton. Si è calcolato, ad esempio, che la sua presenza è all’origine del calo del 80% del zooplancton del mar Caspio. Forti ripercussioni sull’ambiente e sull’economia ha avuto la sua introduzione nel mar Nero. In altri mari il suo impatto è stato importante, anche se minore, probabilmente a causa della presenza di predatori o di altri planctofagi. La dannosità deriva dalle conseguenze del suo sviluppo (si adatta molto facilmente ai nuovi ambienti, sopportando ampie variazioni di temperatura), poiché la diminuzione di zooplancton riduce direttamente o indirettamente le popolazioni ittiche locali.

Noce di mare - sea Walnut - Mnemiopsis Leidyi - intotheblue.it

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Il caso del mar Nero
Nel mar Nero è stata introdotta negli anni ottanta, mentre era presente in quelle acque una sola specie di ctenofori, la Pleurobrachia pileus; la prima registrazione della M. leidyi nel mar Nero data del 1982. L’invasione della M. leidyi è probabilmente iniziata grazie all’involontario trasporto nelle acque di zavorra delle navi mercantili.

Nel 1989, la popolazione nel mar Nero avera raggiunto livelli altissimi con circa 400 esemplari per m³ d’acqua. Negli anni seguenti, a causa dell’intenso consumo delle fonti di cibo, la popolazione si è ridotta. Nel mar Nero, le M. leidyi si nutrono di uova e larve di pesci pelagici, riducendone fortemente la popolazione, con pesanti effetti sul commercio locale delle acciughe Engraulis encrasicholus che tra l’altro competono per le stesse risorse alimentari.

(Wikipedia)

Ctenophora - Mnemiopsis leidyi - Sea Walnut - Noce di Mare - intotheblue.it

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Video

L’Invasione delle Mnemiopsis leidyi

Ctenophora – Mnemiopsis leidyi

È una Predatrice…! anche se non sembra

Noce di Mare – Mnemiopsis leidyi

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