Gabbiano Reale - Larus michahellis

Il gabbiano reale zampegialle (o gabbiano reale mediterraneo) (Larus michahellis Naumann1840) è un uccello caradriiforme appartenente alla famiglia LaridaeGabbiano reale Larus michahellis Yellow-legged gull intotheblue.it

giovani e adulti di gabbiano reale europeo - youngs and adults of european herring gull - intotheblue.it

giovani e adulti di gabbiano reale europeo – youngs and adults of european herring gull – intotheblue.it

Descrizione

Il gabbiano reale zampegialle è un uccello di grosse dimensioni dalla corporatura massiccia; ha una lunghezza di 52–58 cm e un’apertura alare di 120–140 cm. Nell’adulto le parti superiori sono grigie e la testa, le parti inferiori e la coda bianche. Le punte delle ali sono nere con le estremità bianche. Possiede un becco massiccio giallo con una macchia rossa nella mandibola inferiore e zampe gialle con piedi palmati.

I giovani hanno una colorazione completamente diversa: sono grigio-marroni, hanno le zampe grigie e la colorazione della testa variabile dal bianco striato di grigio a completamente scura.

Si può confondere con il gabbiano reale nordico (Larus argentatus), con il quale convive in alcune zone riproduttive, e con il gabbiano del Caspio (Larus cachinnans). Il gabbiano zampe gialle tuttavia è caratterizzato da una livrea chiara e risulta più leggero del gabbiano reale nordico.

Biologia

Il gabbiano reale zampegialle può emettere una grande varietà o serie di schiamazzi e stridii, ognuno dei quali trasmette agli altri gabbiani un messaggio diverso. I pulcini emettono invece un pigolio molto acuto facilmente riconoscibile.

Yellow-legged gull - Archaeological area of Nora - Pula Sardinia - intotheblue.it

Gabbiano Reale – Area archeologica di Nora – Pula Sardegna – intotheblue.it

Alimentazione

I gabbiani reali zampegialle, come la maggior parte dai laridi, mangiano pesci, ratti, animali morti e scarti dell’alimentazione umana. Da qualche decennio hanno imparato a trovare cibo nelle discariche urbane, ma prelevano i rifiuti anche dai cassonetti dell’immondizia. Mangiano anche uccelli che possono catturare in volo (come piccionistorni e rondoni), o prelevano uova e pulcini dai nidi.

Riproduzione

Costruiscono un nido costituito da un ammasso disordinato di vegetali su una superficie piana (solitamente sulle scogliere) dove depongono di norma tre uova, poco più grandi di un uovo di gallina con una colorazione criptica marrone screziata di nero.

Negli ultimi anni i gabbiani reali zampegialle, i gabbiani reali nordici e gli zafferani hanno cominciato a nidificare nei centri abitati. È questo il motivo del loro successo riproduttivo; in città, infatti, trovano luoghi ideali per nidificare, grandi quantità di cibo e assenza di predatori.

giovane gabbiano reale europeo - young european herring gull - intotheblue.it

giovane gabbiano reale europeo – young european herring gull – intotheblue.it

Distribuzione e habitat

Il Gabbiano reale mediterraneo è specie endemica diffusa attraverso l’intero bacino, da Gibilterra alla Turchia; alcune coppie si sono recentemente riprodotte anche in Nord Europa; presente anche sulle coste atlantiche del Marocco e con la sottospecie atlantis alle isole Canarie e Azzorre; in Italia nidifica diffusamente sulla costa e all’interno nei suoi habitat variati, comprese le città in cui sceglie tetti e terrazzi non frequentati.

https://it.wikipedia.org/wiki/Larus_michahellis

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