Stella Marina spinosa

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La Martasteria o Stella marina spinosa, Marthasterias glacialis, è un echinoderma della famiglia Asteriidae comune nel Mar Mediterraneo. Chiamata anche Stella carrarmato, per le caratteristiche placche irte di spine che la distinguono da altre stelle marine, ha forma regolare con cinque braccia. Il corpo è caratterizzato da spine di colore variabile: bianco, grigio, marrone, rosso, azzurro. Risulta essere la specie più grande nel Mediterraneo, in grado di raggiungere anche gli 85 centimetri di diametro.

Spiny Starfish - Martasteria - Stella marina spinosa - Stella carrarmato - Marthasterias glacialis - www.intotheblue.it

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Vive nel Mar Mediterraneo occidentale, su fondali rocciosi o nelle praterie di Posidonia Oceanica fino a circa 200 metri di profondità. Noi l’abbiamo incontrata nell’alto mar Tirreno in una splendida scogliera sottomarina a 48 metri di profondità. La scogliera ricca di vita, come potete vedere dal filmato, ospitava vari pesci tipici presenti del Mediterraneo ed una variegata biologia marina. La Stella marina Marthasterias glacialis  può essere confusa con la Stella Coscinasterias tenuispina, da cui però si distingue per il numero delle braccia e la regolarità della forma; la Stella marina variabile infatti ha forma irregolare ed un numero di braccia che va da 6 a 12 anche se solitamente ne ha 7.

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Gli echinodermi hanno, all’interno del corpo, un solo sistema di canali acquiferi, che servono loro per respirare, per catturare la preda e per la locomozione. L’acqua, entrando attraverso una piastra forata passa attraverso un complicato sistema di canali connesso con piccoli pedicelli ambulacrali. Ogni pedicello si allarga a formare una piccola sacca o ampolla, mentre all’estremità termina con una ventosa. Siccome l’acqua viene forzata dentro e fuori il pedicello, questo alternativamente aderisce al terreno quando è gonfio d’acqua e se ne distacca quando si contrae.

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Ogni animale possiede centinaia di pedicelli ambulacrali, che escono attraverso minuscoli fori del dermascheletro. Quando gli echinodermi si spostano su un fondo sabbioso, i pedicelli ambulacrali non funzionano; perché le ventose possano entrare in azione, occorre che l’animale si muova su un fondo duro, ad esempio roccioso. Le stelle di mare si servono delle ventose anche per aprire le conchiglie dei molluschi. Gli echinodermi sono animali sprovvisti di occhi ma ugualmente capaci di recepire i segnali luminosi. Le estremità dei pedicelli ambulacrali rappresentano infatti anche la sede su cui sono disposte le cellule fotorecettrici che cooperano in maniera sinergica e funzionano nel complesso come un unico grande occhio.

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Fanino Cirivasi Fanino Cirivasi ha scritto / wrote 195 articoli / Posts.
Questo articolo è stato scritto il / This article was written on 11/09/2022
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